Cathédrale de Naples

Construite entre 1299 et 1314, la cathédrale métropolitaine de Santa Maria de l’Assomption (mieux connue sous le nom de Cathédrale de Naples) est l’édifice religieux le plus important de Naples, en plus d’être un monument historique, artistique et culturel de la ville.

La cathédrale de Naples se trouve au cœur de la cité gréco-romaine entre le decumano superiore, via Anticaglia, et le decumano maggiore, via Tribunali. Au début du Moyen Âge, toute cette zone s’appelait Platea Summae et se caractérise par les nombreux bâtiments fortifiés dédiés au culte et à l’aristocratie.

Coincée entre les bâtiments, la cathédrale de Naples présente une sobre façade néo-gothique à trois entrées. En entrant, nous rencontrons trois nefs de 100 mètres de long et 48 mètres de haut, où différents styles architecturaux s’entremêlent avec des éléments gothiques, baroques et néo-gothiques.

L’un des points les plus importants de la cathédrale est la Cappella del Tesoro, un espace de style baroque où sont conservés plus de 50 figures en argent offert par de riches fidèles.

L’élément le plus particulier de la Cathédrale est la capsule dans laquelle le sang de San Gennaro est conservé, célèbre parce que, lors de certaines célébrations, il change d’état de solide à liquide (Le miracle de Saint Janvier).

Histoire de la cathédrale de Naples

Histoire de la cathédrale de Naples

La cathédrale fut construite à la demande de l’empereur Constantin Ier, la date de construction exacte n’est pas connue, mais elle a certainement eu lieu après la fin du schisme oriental, sur les fondations d’un temple dédié à Apollon.

En 1314, la cathédrale fut dédiée à l’Assomption à la demande de Umberto d’Ormont, originaire de Bourgogne.

La zone où se dresse la cathédrale a accueilli plusieurs bâtiments sacrés depuis l’Antiquité, tels que les temples païens d’abord et plus tard l’oratoire de Santa Maria del Principio, le baptistère de San Giovanni in Fonte et d’autres chapelles.

Si une partie de ces structures existe toujours et est incorporée dans le bâtiment de l’actuelle cathédrale et du palais épiscopal, les autres monuments ont été perdus lors des travaux de rénovation que la zone a subis.

En fait, toute la structure de la cathédrale a subi de nombreuses restaurations, mais des dégâts sont également venus des différentes éruptions du Vésuve et des terribles tremblements de terre. En 1349, un puissant tremblement de terre a provoqué l’effondrement de la façade d’origine de la cathédrale datant de l’époque angevine, ainsi que du clocher.

Dans cette période ont été construites la chapelle du Succorpo et la chapelle royale du trésor de San Gennaro. Au 19ème siècle, la façade a été reconstruite et après la Seconde Guerre mondiale en raison de certains dommages, la cathédrale a été rénovée.

Sur le site antique, avant la construction de la cathédrale il y avait la basilique de Santa Restituta, datant du 4ème siècle après JC., le baptistère de San Giovanni in Fonte et la basilique de Santa Stefania. Les deux premiers bâtiments ont été incorporés dans le projet actuelle de la cathédrale, la basilique de Santa Stefania a été sacrifiée et détruite. Ces bâtiments à leur tour ont été construits sur les vestiges romains de l’ancien temple d’Apollon.

Façade de la cathédrale de Naples

Façade de la cathédrale de Naples

La façade de la cathédrale, haute environ 50 mètres, a trois portails: deux latéraux et un central. Les portails sont alignés avec les allées latérales et les chapelles de l’abside dédiées aux saints. La porte de droite est ouverte uniquement pour les festivités de San Gennaro et dans certains cas extraordinaires.

La façade de la cathédrale a subi de nombreux changements radicaux au fil des ans. L’authentique façade de la cathédrale du XIVe siècle a été presque complètement perdue, probablement à cause du tremblement de terre du 1349. Seuls quelques ornements de la façade d’origine subsistent, comme les lions du portail principal, qui proviennent peut-être de la tombe détruite de Carlo Martello, et la Vierge à l’Enfant en marbre dans la lunette centrale, œuvre de Tino di Camaino.

Antonio Baboccio da Piperno a créé toutes les pièces qui composent le portail principal: les groupes d’anges en relief, la cuspide, le clypée supérieur avec le couronnement de la Vierge, les figures de San Pietro et San Gennaro avec le cardinal Enrico Capece Minutolo. La partie supérieure n’a pas été entièrement achevée en raison de la mort de Baboccio et a également été gravement endommagée lors du tremblement de terre de 1456.

Intérieur de la cathédrale de Naples

Intérieur de la cathédrale de Naples

La nef centrale, large de 15 mètres, a visiblement été adaptée au fil des siècles. Les nombreuses restaurations auxquelles elle a été soumis ont évidemment changé son apparence, même les modernisations lui ont donné un aspect peut-être pas trop cohérent, mais très fascinante.

Les nefs sont divisées par seize piliers, huit de chaque côté, sur lesquels reposent les arcs en ogive. Les piliers comprennent 110 colonnes de granit orientales et africaines.

Suite au tremblement de terre de 1732, le cardinal Giuseppe Spinelli a réorganisé la zone de l’abside et plus tard, le cardinal Sersale a fait recouvrir de marbre les bases des piliers gothiques.

La rénovation la plus importante a été effectuée au XIXe siècle et a eu pour tâche de restaurer la cathédrale dans sa beauté gothique d’origine, mais ces tentatives ont échoué car ces changements ont rendu l’interprétation du style du monument encore plus difficile.

Sur le portail principal à l’intérieur de la façade, selon les dispositions de Fontana, en haut se trouve le monument sépulcral de Charles Ier d’Anjou, au cent à droite il y a celui de Carlo Martello, roi de Hongrie, et à gauche il y a sa femme, Clemenza d’Asburgo.

Les peintures qui ornent le haut des murs de la nef et du transept et qui caressent les fenêtres représentant les apôtres, les pères et les docteurs de l’Église, sont l’œuvre de Luca Giordano commandée par le cardinal Innico Caracciolo. Luca Giordano a également peint les toiles circulaires représentant les saints patrons de Naples, placées sur les pendentifs entre les grands arcs en ogive.

Au début de l’allée gauche, à partir de la contre-façade, l’accès s’ouvre sur l’escalier de la tour menant à l’Ancien Trésor.

Cette zone abritait la Compagnie de la Mort, également connue sous le nom de Confraternité de Santa Restituta dei Neri. Les frères qui portaient le «sac» noir avaient la tâche de donner l’enterrement aux Napolitains décédés subitement, qui ne pouvaient donc pas pourvoir à leur propre inhumation.

Lorsqu’une partie de la cathédrale et la tour ont échoué en raison du tremblement de terre de 1456, l’ampoule avec le sang de San Gennaro a été conservé dans le vieux trésor et le fait qu’elles soit restées intactes a été considéré comme un véritable miracle.

Basilique paléochrétienne de Santa Restituta

Une porte située dans le bas-côté gauche de la cathédrale mène à la basilique de Santa Restituita, un témoignage intéressant de l’art paléochrétien à Naples.

Dans le bas-côté droit, il y a la chapelle de Nicola di Mira et le Crucifix où il y a une petite image de la Vierge des Douleurs. Ce tableau a été apporté à la cathédrale en 1809 et il est dit qu’il appartenait à une femme pieuse qui a vu la sueur couler de la toile.

Il y a aussi la chapelle de San Gennaro, de la Pentecoste et de la famille Carbone.

Crypte de San Gennaro

Le 10 décembre 1497, le cardinal Oliviero Carafa commença la construction d’une crypte, sous le maître-autel de la cathédrale, qui devait avoir la tâche de conserver les reliques sacrées de San Gennaro.

Les travaux de la crypte furent confiés à Tommaso Malvisto qui, incapable de relever le plafond de la tribune déjà assez haut par rapport au transept, dut creuser profondément. Cette technique a favorisé la construction d’un environnement aux formes harmonieuses de la Renaissance.

Cette structure, avec ses finitions en marbre et la concordance des proportions, a suscité beaucoup d’éloges et d’admiration depuis son inauguration.

Cathédrale de Naples: horaires et comment s’y rendre

Enfin, voici quelques informations utiles sur les horaires et comment découvrir l’un des endroits les plus fascinants et les plus riches en histoire à visiter à Naples.

Les prix à connaître pour visiter la cathédrale de Naples, sont uniquement ceux de l’entrée du baptistère qui coûte 2 €, tandis que l’entrée de l’église est gratuite.

La cathédrale se trouve sur la Via Duomo, au numéro 147 et elle est ouverte tous les jours de 8h00 à 12h30 et de 16h30 à 19h00 en semaine. De 8h00 à 13h00 et de 16h30 à 19h:30 pendant les jours fériés.

Pour vous rendre facilement à la cathédrale de Naples, vous pouvez utiliser:

  • Métro: Museo, ligne 2 et Cavour, ligne 1.
  • Bus: lignes E1, R1 et CS.

La cathédrale de Naples n’a pas de structure tape-à-l’œil et, de l’extérieur, elle peut passer inaperçue, mais c’est un temple d’une grande importance et vaut vraiment le détour.

Il existe cependant de nombreux autres édifices religieux qui n’ont rien à envier à la cathédrale, comme la Basilique de San Domenico Maggiore ou la Basilique de San Francesco da Paola.

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